עכבר/ה

שינוי באיבר הרחה גורם לעכברות להתנהג כעכברים

נעם לויתן ויונת אשחר | גליליאו

עכבר הבית

עכבר הבית. צילום: kleinsaeuger.at, CC-BY-NC-SA.

זכרים ונקבות מתנהגים באופן שונה אלה מאלה, בעיקר בהקשר של התנהגות מינית וחברתית. טלי קמחי (Kimchi) ועמיתיה מאוניברסיטת הרווארד הראו כי די בשינוי בגן יחיד כדי לגרום לעכברות חסודות לשנות את התנהגותן לזו של זכרים רודפי מין.

במיני חיות רבים, ההתנהגות המינית מושפעת ממולקולות הקרויות פֶרומונים. הפרומונים נקלטים בעיקר באיבר יעקובסון, שהוא איבר הרחה הקיים בחיות רבות, נוסף על האף; הוא ממוקם בתקרת חלל הפה. ממחקרים במכרסמים עולה כי לפעילותו של איבר יעקובסון חשובה מולקולה הפועלת כתעלת יונים, שלייצורה מקודד הגן Trpc2. זכרי עכברים בלא גן זה איבדו את היכולת להבדיל בין זכרים ונקבות וחיזרו וניסו להזדווג עם שני הזוויגים, התנהגות שיכולה אולי להצביע על תפקיד איבר יעקובסון בזיהוי זוויגי.

במחקר שפורסם לפני מספר שנים בשבועון המדע Nature, ייצרו קמחי ועמיתיה עכברות החסרות את הגן Trpc2 על מנת לבדוק את תפקיד איבר יעקובסון (המכונה גם vomeronasal organ) בהתנהגות המינית של הנקבות. נקבות בלא הגן התנהגו בדיוק כמו זכרים בלא הגן – הן טיפסו על עכברים אחרים כאילו ניסו להזדווג עמם, ביצעו תנועות אגן וקראו אותן קריאות על-שמעיות המשמשות זכרים במהלך החיזור – גם כלפי עכברות וגם כלפי עכברים. נקבות, כגון של חולדות מעבדה, מטפסות לפעמים על פרטים כהצגת עליונות. אך, על פי החוקרים, במקרה של עכברות חסרות Trpc2 הטיפוס הוא חלק מהתנהגות הזהה לחלוטין לזו של זכר המנסה למשוך ולהזדווג עם נקבה, ולכן אינה בבחינת הפגנת עליונות גרידא.

כאשר שחררו את העכברות חסרות הגן במתחם המחקה תנאים טבעיים, בחברת עכברים זכרים בעלי ניסיון מיני, הן רדפו אחרי העכברים, חיזרו אחריהם וניסו לטפס עליהם, כפי שמתנהגים זכרי עכברים. הזכרים הגיבו כלפי הנקבות בתוקפנות הולכת וגדלה, עד שלבסוף הצליחו להזדווג איתן, ומרבית הנקבות חסרות הגן אף התעברו. כאשר העכברות המעוברות המליטו הן לא התנהגו בצורה אמהית, אלא טיפלו בגורים בצורה גרועה ובמקום להגן עליהם מפני עכברים אחרים ניסו להזדווג עם הזרים.

בעכברות חסרות Trpc2, איבר יעקובסון איננו פעיל כבר במהלך ההתפתחות העוברית, ובמהלך כל חייהן. לפיכך ייתכן שחוסר הפעילות של האיבר גורם להתפתחות חריגה של המוח, שממנה נובעת ההתנהגות הזכרית של עכברות אלה. אך אפשרות אחרת היא, כי מוחן של עכברות בוגרות זקוק לאיבר יעקובסון תקין כדי למנוע התנהגות זכרית.

כדי לבחון איזו משתי האפשרויות נכונה, הסירו החוקרים בניתוח את איבר יעקובסון מעכברות בוגרות רגילות ועקבו אחר התנהגותן. גם במקרה זה העכברות שינו את התנהגותן, החלו להפגין התנהגות מינית זכרית ואיבדו את היכולת להבחין בין זכרים ונקבות, כצפוי אם אכן פעילות איבר יעקובסון דרושה כדי לדכא התנהגות זכרית ולהבטיח התנהגות מינית נקבית.

תוצאות המחקר נוגדות את המודל המקובל, שלפיו ההבדלים בהתנהגות בין זוויגים נובעים מהורמוני מין, כגון טסטוסטרון, המשפיעים על התפתחות המוח העוברי והצעיר. אך החוקרים טוענים כי ממצאים אלו הגיוניים מאוד – במקום שיתפתח מוח האופייני לזכר או לנקבה מתפתח מוח "עכברי" כללי, וקיים מעין מתג, הגן Trpc2, המוודא כי כל חיה תתנהג בהתאם לזוויג שלה.

מכל מקום, לא ברור אם ניתן להסיק מממצאי מחקר זה על בעלי-חיים אחרים, ובפרט על קופי-האדם והאדם, שבהם איבר יעקובסון מנוון, וככל הנראה אינו פעיל.

עדכון: בשנת 2010 התפרסם בכתב העת המקוון BMC Genetics מאמר שהראה שעכברות החסרות גן הקרוי FucM (fucose mutarotase) דחו נסיונות הזדווגות של זכרים, לא הגיבו לריח של הזכרים וניסו לטפס על עכברות אחרות ולהזדווג עמן. הגן FucM מקודד לאנזים האחראי על הוספת הסוכר פוּקוֹז לחלבונים שונים, בלעדיו תפקודם של חלק מחלבונים אלו נפגם. במקרה של העכברות נפגעה פעילותם של חלבונים המעורבים בהתפתחות המוח. החוקרים סבורים כי השינויים בהתפתחות המוח גרמו למוחן של העכברות להידמות למוח של עכברים זכרים.

המאמר המקורי [PDF]:

Kimchi, T., Xu, J. & Dulca, C. A functional circuit underlying male sexual behaviour in the female mouse brain. Nature 448, 1009-1014 (2007). doi: 10.1038/nature06089

הכתבה המקורית התפרסמה במגזין גליליאו גיליון 109, ספטמבר 2007

מודעות פרסומת

תגיות: , , , , ,

להשאיר תגובה

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת גוגל פלוס

אתה מגיב באמצעות חשבון Google+ שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

מתחבר ל-%s

%d בלוגרים אהבו את זה: